Chavela Vargas & Gabriela Mistral

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Here is a new article from Vanessa’s monthly section, Algunas cosas buenas y otras no tanto, where she recommends movies, books, places, and websites, among other things. The articles are written both in English and Spanish. (You can see her previous articles on our blog.) Enjoy!

Algunas cosas buenas y otras no tanto

Recomendaciones mensuales de Vanessa Montilla
Vanessa Montilla’s monthly recommendations

Un documental: Chavela, de Catherine Gund y Daresha Kyi

Este documental recorre la vida y trayectoria artística de Chavela Vargas, una popular cantante de rancheras que revolucionó la música mexicana.

Vargas nació en Costa Rica en una familia muy pobre. Durante muchos años vivió en la calle, hasta que se mudó a México, donde comenzó su carrera artística profesional.

Se atrevió con un estilo de música que tradicionalmente era solo para hombres. Normalmente las rancheras las interpretaban las bandas de mariachis, y las letras trataban de desamor desde la perspectiva del cantante, que siempre era un hombre. Vargas cambió la puesta en escena, y se acompañaba solo de una guitarra, a un tempo mucho más lento para dar más dramatismo a la interpretación. Ella creó un estilo que muchos otros adoptaron después.

Chavela está disponible en Amazon Prime Video.

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A documentary: Chavela, by Catherine Gund and Daresha Kyi

This documentary traces the life and artistic career of Chavela Vargas, a popular ranchera singer who revolutionized Mexican music.

Vargas was born in Costa Rica in a very poor family. For many years she lived on the street, until she moved to Mexico where she began her professional artistic career.

Chavela dared to perform a style of music that was traditionally only for men. Usually the rancheras were played by mariachi bands, and the lyrics were about heartbreak from the perspective of the singer, who was always a man. Vargas changed the staging, and was accompanied only by a guitar, at a much slower tempo to give more drama to the interpretation. She created a style that many others adopted later.

Chavela is available on Amazon Prime Video.

Una poeta: Gabriela Mistral

Gabriela Mistral fue una poeta, educadora y humanista chilena. Fue la primera latinoamericana en recibir el premio Nobel de literatura. Su poesía se tradujo a varios idiomas e influyó en la obra creativa de muchos escritores latinoamericanos, como Pablo Neruda y Octavio Paz.

Gabriela fue una persona comprometida con los derechos de la mujeres, los niños y los más desfavorecidos en la sociedad. Como pedagoga, fue importante en el desarrollo del sistema educativo de Chile y México.

La poesía fue muy importante al inicio de su carrera porque le permitió aliviar su pena y encontrar la esperanza que la llevó a ayudar a los niños. Sus poemas hablan de la pérdida, el amor de una madre, el dolor y la nostalgia.

Aquí les compartimos uno de sus poemas para niños:

Dame la mano y danzaremos

Dame la mano y danzaremos,
dame la mano y me amarás.
Como una sola flor seremos,
como una flor, y nada más. . .

El mismo verso cantaremos,
al mismo paso bailarás.
Como una espiga ondularemos,
como una espiga, y nada más.

Te llamas Rosa y yo Esperanza,
pero tu nombre olvidarás,
porque seremos una danza
en la colina y nada más…

Gabriela_Mistral_1945

A poet: Gabriela Mistral

Gabriela Mistral was a Chilean poet, educator and humanist. She was the first Latin American to receive the Nobel Prize in Literature. Her poetry was translated into several languages ​​and influenced the creative work of many Latin American writers, such as Pablo Neruda and Octavio Paz.

Gabriela was a person committed to women’s, children’s and the most disadvantaged in society’s rights. As a pedagogue, she was important in the development of the education system in Chile and Mexico.

Poetry was very important at the beginning of her career, because it allowed her to alleviate her grief and find the hope that led her to helping children. Her poems speak about loss, mother’s love, pain and nostalgia.

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