Grammar & Vocabulary

Notes on “ser” and “estar”

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«María y Eva están en Nueva York. Ellas son de Barcelona. María es estudiante y Eva es dentista. Ellas están muy cansadas.» / Jazz Guy (Flickr: Street Photography in NYC), CC BY 2.0

Level: All levels (it’s a nice review for everybody)

As you probably know, we have two “to be” verbs in Spanish: ser and estar. Here is the present tense conjugation for both verbs:

Ser

Estar

Yo

Soy

Estoy

Eres

Estás

Él/Ella/Usted

Es

Está

Nosotros/as

Somos

Estamos

(Vosotros/as)

(Sois)

(Estáis)

Ellos/Ellas/Ustedes

Son

Están

We use them in the following way:

SER

-We use it with defining attributes, such as physical characteristics of things or people, personality traits, political affiliations, etc.

Examples:

Mary es alta.
La mesa es roja.
John es muy simpático.
Pedro es republicano.
Javier es católico.

-We use it for origin (being from), as origin is a defining trait:

Examples:

Mary es de Guadalajara.
Este vino es de Chile.

-We use it for professions (we treat professions as defining attributes).

Examples:

Peter es abogado.
Mary es periodista.

ESTAR

-We use it for non-defining attributes (current conditions, statuses or feelings):

Examples:

Sara está triste.
Pedro está cansado.
La batería está agotada.
El vuelo está retrasado.

-We use it for locations (permanent or non-permanent, it doesn’t matter).

Examples:

Lidia está en Cartagena.
Cartagena está en Colombia.

Practice — Fill-in the blank:

1. Juan ____ de Madrid.

2. María ____ en Nueva York.

3. Pedro ____ alto.

4. Sonia ____ simpática.

5. Alberto ___ enojado.

6. Cristina ___ preocupada.

7. Arturo ___ policía.

8. Brooklyn ___ en Nueva York.

*************************

Correct answers for “Practice — Fill-in the blank”: 1. Es. 2. Está. 3. Es. 4. Es. 5. Está. 6. Está. 7. Es. 8. Está.

2 comments on “Notes on “ser” and “estar”

  1. Pingback: Ser/Estar Quiz – La Eñe

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