Grammar & Vocabulary

Basic Prepositions

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«El perro de María es muy pequeño». / Jeronimo Palacios (Flickr), CC BY 2.0

Students often make mistakes when using Spanish prepositions. Here are the three most basic ones, along with some examples.

Preposition de

Español English
De From/Of

Examples:

Español English
Yo soy de Madrid. I am from Madrid.
María es de Santiago. María is from Santiago.
La casa de Peter está en Long Island. Peter’s house is in Long Island.
El gato de Alberto es pequeño. Alberto’s cat is small.

Preposition en

Español English
En In/On/At

Examples:

Español English
Yo estoy en el restaurante. I am in/at the restaurant.
El libro está en la mesa. The book is on the table.
Juan está en Buenos Aires. Juan is in Buenos Aires.
Madrid está en España. Madrid is in Spain.

Note: for some reason, many students often try to translate at as a. That is always incorrect. English prepositions in, on and at always translate as en.

Preposition a

Español English
A To

Note: when a is followed by the masculine singular definite article el, we must combine the two words into al. 

Examples:

Español English
Voy al restaurante los martes. I go to the restaurant on Tuesdays.
Ella va a la iglesia los domingos. She goes to [the] church on Sundays.
¿Fuiste a Cuba? Did you go to Cuba?
Los viernes siempre vamos a casa de Juan. On Fridays, we always go to Juan’s house.

Cases in which prepositions don’t match:

Time expressions

Español English
Por la mañana. In the morning.
Por la tarde. In the afternoon/evening.
Por la noche. At night.

Note: in some territories, people phrase these expressions en la mañana, en la tarde, and en la noche respectively.

Times at which we do things

Español English
Desayuno a las 7. I eat breakfast at 7.
Me ducho a las 8. I take a shower at 8.
Me acuesto a las 11. I go to bed at 11.

Furthermore, when we add our equivalent version of AM/PM, we use the regular time expressions mentioned above, but using de instead of por.

Español English
Desayuno a las 7 de la mañana. I eat breakfast at 7 AM.
Me ducho a las 8 de la mañana. I take a shower at 8 AM.
Me acuesto a las 11 de la noche. I go to bed at 11 PM.

Llegar a

Verb llegar always uses preposition a. In Spanish, we arrive “to” places, instead of “in” or “at” places.

Español English
Llegué a la oficina a las 10. I arrived in the office at 10.
Mary llegó al restaurante a las 8. Mary arrived at the restaurant at 8.
¿Cuándo llegaste al gimnasio? When did you arrive at the gym?

Practice: Translate the following sentences into Spanish

1. I am from California.
2. Pedro is in Madrid.
3. Marta works at an office.
4. Marty’s dog is big.
5. She is from Brooklyn.
6. Brooklyn is in NYC.
7. They are at a restaurant.
8. We always go to the park on Saturdays.
9. Sometimes, we go to the coffee-shop.
10. She went to Boston.
11. On Tuesday mornings, I always go to the gym.
12. I never go to a restaurant on Friday nights.
13. I always watch TV at night.
14. I sometimes eat dinner at 8 PM.
15. She always calls Peter at 10 AM.
16. He arrived at Peter’s house at 10.
17. They arrived in Queens last year.

 

***********************

Correct answers for Practice: Translate the following sentences into Spanish
1. Yo soy de California. 2. Pedro está en Madrid. 3. Marta trabaja en una oficina. 4. El perro de Marty es grande. 5. Ella es de Brooklyn. 6. Brooklyn está en Nueva York. 7. Ellos están en un restaurante. 8. Nosotros siempre vamos al parque los sábados. 9. A veces nosotros vamos a la cafetería. 10. Ella fue a Boston. 11. Los martes por la mañana siempre voy al gimnasio. 12. Nunca voy a un restaurante los viernes por la noche. 13. Siempre miro la televisión por la noche. 14. Yo a veces ceno a las 8 de la tarde. 15. Ella siempre llama a Peter a las 10 de la mañana. 16. Él llegó a la casa de Peter a las 10. 17. Ellos llegaron a Queens el año pasado.

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