Grammar & Vocabulary

Using MUCHO and POCO

Are you using “mucho”, “poco”, and its variations properly? We discuss this topic in the beginners level, but some students keep having trouble with it in Level 2. Here are two short texts that illustrate the different uses:

 

James

Peter

Peter vive en Barcelona. Él va al cine mucho, casi cada sábado. Le gustan mucho las películas de Pedro Almodóvar. Cuando va al cine, siempre disfruta mucho. Además de ir al cine, Peter va al gimnasio mucho. También estudia en la universidad, donde tiene que leer mucho. Tiene un empleo en una cafetería, pero trabaja poco.
 

Peter

James

James vive en la Ciudad de México. En la Ciudad de México hay muchos cines, y él normalmente mira muchas películas. Cuando va al cine, siempre come muchas palomitas. Además de ir al cine, James va al gimnasio, y hace muchos ejercicios diferentes. También estudia en la universidad, donde tiene que leer muchos libros. Tiene un empleo en una cafetería, pero trabaja pocas horas.

 

 

Can you see the difference?

Mucho and poco are adverbs of quantity; they modify the verb, telling us in what degree the subject performs the action that the verb describes.

Juan works a lot.

Juan trabaja mucho.

Luis runs a lot.

Luis corre mucho.

I don’t cook very much.

Yo cocino poco. OR Yo no cocino mucho.

We walk a lot.

Nosotros caminamos mucho.

 

But they can also work as adjectives, and in that case they’ll modify a noun, describing the quantity of said noun. When using them as adjectives, we always modify them so they match the noun’s gender and number.

I have a lot of [female] friends.

Tengo muchas amigas.

I receive many emails.

Recibo muchos correos electrónicos.

The house doesn’t have many windows.

La casa tiene pocas ventanas. OR La casa no tiene muchas ventanas.

There aren’t many restaurants in this neighborhood.

Hay pocos restaurantes en este barrio. OR No hay muchos restaurantes en este barrio.

 

Is it more clear now?

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